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LE VIEUX PONT ROMAIN PRÈS DE CHANTELLE

Fig1 - Chantelle - Le pont romain avec deux arches -vue Nord-Est

Près de la magnifique route départementale 987 qui relie Saint-Pourçain-sur-Sioule à Chantelle, vous trouverez à mi-chemin entre Blanzat (commune de Chareil-Cintrat) et la ville d'Anne de Beaujeu, le fameux "Pont romain".


Fig. 2  - Le pont romain vu depuis la Départementale 987 - image google
Le pont romain a une particularité étonnante : il se situe dans un champ sans enjamber de rivière. Une spécificité qui semble, au premier abord, très étrange. Un pont qui ne traverse pas de gorge, un fleuve, une rivière, quel esprit aurait pu concevoir une chose pareille ? Pour cette fois, l'Homme n'y est pour rien, c'est la nature qui l'a voulu. 

L'explication est la suivante, au XVIIe siècle, une crue a modifié le cours de la Bouble, depuis, elle a fait son lit derrière la lisière de la forêt qui est visible sur l'image ci-dessus.

Détail de l'arche ouest
Pont romain avec ses deux arches du côté Sud-Est
Selon les hypothèses des historiens le premier pont sur la Bouble aurait été construit au IIe siècle.. Ce pont a subi plusieurs crues, notamment celle de 1210... et la crue de 1648 : On a conservé le souvenir d'une inondation qui, en 1648, le dimanche de Pentecôte, bouleversa toute la contrée. Une pluie compacte était tombée pendant trois jours et trois nuits. [...] Aux Eaux-Salées, la Bouble furieuse interrompit son cours et laissa à sec le pont sous laquelle elle passait toute entière. On le voit aujourd'hui au milieu des champs, tout étonné de se trouver en pareil lieu. Histoire de Chantelle - Gilbert Boudant -1862

La construction du pont actuel date de 1840, et c'est lors de ces travaux que le archéologues ont découvert les fondations de l'ancien pont ainsi que des médailles romaines à l'effigie de Domitien. C'est l'une des raisons qui explique l'origine du nom de ce pont.

Une autre raison vient du fait que le pont se trouvait proche d'une voie romaine, la voie qui reliait Saint-Pourçain-sur-Sioule à Bègues

Voies romaines près de Chantelle 
Collection Patrick Clot
Carte postale du Vieux Pont Romain de Chantelle ( ~ 1901) - Vue depuis le N-O - Collection
 
Cette carte postale a circulé en 1901, bien avant que le Vieux Pont Romain de Chantelle soit inscrit, en 1928, au titre des Monuments historiques...


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